Экспертная группа британского профильного портала Tyre Reviews в 2021 году провела не вполне обычный для себя тест. Она впервые исследовала эксплуатационные свойства покрышек для автотранспортных средств с высоким центром тяжести. Причём не только на сухой и мокрой поверхности, но и на траве, и на гравии, чтобы у читателей сформировалось полное понимание о том, какие из шин максимально точно соответствуют их потребностям. Сравнительным испытаниям подверглись девять моделей летних автошин размера 235/55R18, не предназначенные для серьёзного использования на бездорожье.
Выбранный размер подходит для установки на широкий спектр внедорожников и кроссоверов, таких как Volvo XC40 и XC60, Nissan Qashqai, Mercedes Benz EQA и GLA, Kia Sportage, Jeep Compass, Citroen C4 Aircross, Audi A8 и Q3, BMW X3 и X5, и т.д.
Тестовые мероприятия были проведены в американском штате Техас, на полигоне компании Goodyear для испытаний шин. В качестве агрегатоносителя был задействован VW Tiguan.
 

Сухая поверхность

 
 
Итоговый протокол теста на эффективность торможения шин на сухом асфальте возглавила модель Michelin Primacy 4, тормозная дистанция которой была более чем на метр короче, чем у покрышек BFGoodrich Advantage SUV, показавших второй лучший результат. С противоположного конца списка расположились шины Westlake SU18 HT производства китайской ZC Rubber. Их отставание от лидера дисциплины составило почти шесть метров (5,77 м).
Испытания на управляемость показывают максимальный уровень поперечных сцепных свойств шин, иными словами насколько они безопасны при аварийных манёврах. На отлично с этим вопросом справились Avon ZX7 и Hankook K127A, относительно хорошо реагировавшие на рулевое управление, чего нельзя было сказать о моделях Uniroyal RainSport 5 и BFG Advantage SUV.
Примечательно, что на сухой трассе управляемости все шины, только в разной степени, продемонстрировали склонность к недостаточной поворачиваемости. Причём наибольшая недостаточная поворачиваемость была зафиксирована у самых медленных шин Westlake SU318 H/T.

Мокрая поверхность

 
 
 
 
В тестах на торможение на мокром асфальте в лидеры выбились дождевые шины Uniroyal Rainsport 5, их тормозная дистанция была лишь на 0,17 м короче, чем у модели Michelin Primacy 4. Шины Hankook Ventus S1 evo3 SUV и Goodyear EfficientGrip 2 SUV своими результатами доказали, что в любых погодных условиях летнего периода обладают хорошими тормозными свойствами. При этом длина тормозного пути бюджетных Westlake превысила показатель продукции Uniroyal более чем 12 м! То есть в момент, когда тестовый «Тигуан» на шинах Rainsport 5 уже остановился, автомобиль, оборудованный SU318, продолжал катиться с остаточной скоростью около 40 км/ч.
Дождевые Uniroyal на мокрой трассе управляемости предложили соперницам впечатляющую гонку, показав минимальное время. На хвосте у них прочно засели Goodyear и Hankook. У шин Michelin обнаружились проблемы на тех участках трассы, где присутствовал глубокий водный слой, в результате чего Primacy 4 не смогли претендовать на более высокий результат.
Наиболее устойчивыми к аквапланированию оказались шины Uniroyal Rainsport 5 и Vredestein Ultrac Satin. Первые вырвались вперёд в тесте на продольное аквапланирование, а вторые обошли конкуренток в тесте на сопротивляемость поперечному аквапланингу.

Трава и гравий

 
 
На мокрой траве наблюдалась частичная корреляция результатов с тормозными свойствами шин на мокрой дорожной поверхности: Hankook, Michelin и Goodyear показали хорошее тяговое усилие на траве, в то время как Avon, Nokian и Westlake снова выступили неважно. Разница между лучшим и худшим результатом теста составила более 10%.
На гравии тестовый Tiguan до 40 км/ч быстрее остальных разгоняли автошины Goodyear EfficientGrip 2 SUV с самой большой глубиной протектора, что очевидно и сыграло решающую роль. Хорошо по гравию шли модели Vredestein Ultrac Satin и Nokian Wetproof SUV, а вот Westlake SU318 H/T, к сожалению, осталась без замеров в данной дисциплине, потому что когда пришло время её тестировать разыгралась буря.

Комфорт/Экономичность

 
 
 
Комфорт – немаловажное качество для SUV-шин. Наиболее комфортными по качеству хода эксперты Tire Reviews в соответствии со своими субъективными ощущениями назвали шины Uniroyal RainSport 5 и BFGoodrich Advantage SUV, при этом последние оказались наиболее шумными в тесте. А максимальный акустический комфорт в салоне автомобиля обеспечат шины Goodyear EfficientGrip 2 SUV.
Мастер в экономии топлива – модель Michelin Primacy 4. Её сопротивление качению на 7% ниже, чем у Goodyear, занявших вторую строчку в тесте на энергоэффективность. Автомобиль, «обутый» в шины Westlake SU318 H/T или же Avon ZX7 будет просто «жрать» горючее по сравнению с покрышками Michelin.